“Carrie!”, urlò con tutto il fiato. “Carrie!”. Nessuna risposta. Aveva le ginocchia sbucciate, i capelli impastati di sangue e sudore, gli occhi spiritati. Continuò a correre a piedi nudi per le strade deserte, evitando carcasse di auto e taxi, voltando la testa in ogni direzione, in cerca di Carrie. Non poteva credere di esser rimasta sola in quella città. E Carrie? Le aveva tenuto la mano fino alla fine, anche quando una nebbia stopposa e viscida le aveva avvolte, impedendo loro di vedersi. Aveva sentito che quella mano veniva strappata via, e poi nulla. Sentì un fruscio dietro di sé e si voltò di scatto. La nebbia era ancora fitta e densa, come zucchero filato. Avvertì uno spostamento d’aria e un sibilo, vicino alla sua guancia. Si sfiorò con le dita e vide che c’era del sangue. Qualcuno le stava dando la caccia, e non si sarebbe fermato. Ricominciò a correre, piangendo disperata; il cuore che ormai non aveva più comandi, il respiro che non conosceva pause. Inciampò nel cadavere di una bambina con i capelli biondi e una mantellina blu. Un rivolo di sangue le imbrattava la tempia e gli occhi aperti rivelavano un verde innaturale. Cadde supina. Non aveva la forza di rialzarsi. Sentì dei passi avvicinarsi a lei, ma non si mosse. Attraverso la nebbia intravide i movimenti felpati di un uomo, che si fermò accanto a lei.

“Dove credevi di andare, cara?”.

Non rispose.

“Sai, la vita è strana: quando meno te l’aspetti arriva una sorpresa a sconvolgerti. Nessuno ha detto che debba essere per forza una bella sorpresa. Ti è andata male!”, e scoppiò in una risata che sembrava risuonargli in petto. “La fine è la parte più interessante della creazione, mia cara. La fine sovrasta l’eternità, la raccoglie come polvere e la conserva in un barattolo. E sai che fine fa quel barattolo? Rotola giù, per i gradini di legno di una casa, si frantuma in milioni di frammenti, raggiunge anch’essa lo stato di polvere. Non rimane nulla, mia cara. Nemmeno il ricordo”.

Le trafisse il petto con una spada. Poi sparì nella nebbia, così come era arrivato.

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